Digging deeper leads to national recognition for BRC mining researcher

15 Jun 2012

Changing  the  face  of  underground  mass  mining in  Australia  has  led  to  national  recognition  for  a  Queensland  engineer.  Professor  Gideon  Chitombo,  based  at  the  WH  Bryan  Mining  and  Geology  Research  Centre  (BRC),  Sustainable  Minerals  Institute (SMI)  at The  University  of  Queensland,  received  the  ATSE  Clunies  Ross  Award  tonight  for  his  contribution  to  improving  efficiency  and  effectiveness  of  mineral  extraction.  As  the  world  searches  beyond  its  shallow  ore  deposits,  Professor  Chitombo  is  working  with  the  mining  industry  to  develop  and  optimize  low  cost,  high  capacity  mass  mining  methods  to  access  minerals  at  depths  of  greater  than  1,000m  and  approaching  2,000m.  He  is  exploring  the  possibility  of  ‘super  caves’  that  will  allow  up  to  100,000  tonnes  of  ore  to  be  safely  and  economically  extracted  per  day from  a  single  panel.  These  ultra-deep  pits  willsafely  mine depths  of  greater  than 1,000m  while  at  the  same  time  achieving  the  large  tonnages  mined  in  today’s open  pits.  “I  am  driven  by  a desire  to  prepare  the  resources industry  for  a  future  in  which  minerals  will  not  be  as  easily  accessible  and  we  need  to  work  harder  to  extract  them,”  Professor  Chitombo  said.  “I’m  very  proud  this  collaborative  work  has  been  recognised  with  this  award  – it  acknowledges  the  value  of  the contribution  of  a  large  team  over  many  years.”Established  in  1991,  the  ATSE  Clunies  Ross  Award  promotes  the  development  of  science  and  technology  in  Australia’s  interest.  “Gideon’s  research  has  been  fundamental  in  improving  the  efficiency  of  the  mining  industry,  both  in  Australia  and  overseas.  He  is  worthy  of  this  recognition  of  his  research,”  said  BRC  Director  Professor  Margie  Scott.  “The  ATSE  Clunies  Ross  Award  is  prestigious  within  the  scientific  community  and  I  congratulate  Gideon  on  his  achievement,”  added  SMI  Director  Professor  Chris  Moran.  In  recent  years,  the  focus  of  Professor  Chitombo’s  research  has  moved  from  a  purely  miningproduction  focus  to  one  that  also  considers sustainability  issues  such  as  water  conservation,  energy  consumption,  rehabilitation  and  social  responsibility.  “There  is  still  a  lot  of  work  to  do  in  this  area  but,  with  on-going  support, we  can  make  the  minerals  industry  more  sustainable,  which  will  be  to  everyone’s  benefit,”  he  said.